Steve Jobs se retira como CEO de Apple. Por qué tanto revuelo?

Steve Jobs junto a Steve Wozniak tuvieron la idea de construir una computadora personal. Wozniak era empleado de HP, por lo que llevó su idea a la empresa, quienes la desecharon por ser ridícula, lo que lleva a ambos a crear Apple Computers en 1976. Paradójico que esta semana HP anuncia que discontinuará su negocio de PCs y Steve Jobs se retira como CEO de Apple, dejándola como la empresa más valiosa del mundo, y con más dinero en efectivo en su caja que el Gobierno de Estados Unidos.

Pero, por qué tanto revuelo porque se retire Steve Jobs?

La idea de este post es resumir mi opinión sobre eso, sobre por qué es necesario recordar la actuación de Steve Jobs en Apple para todos quienes queremos crear empresas, admirar su trabajo, mucho más allá de por ser el creador del iPhone.

Steve Jobs es un emprendedor, una persona con una visión capaz de crear mercados. Si el hecho de haber creado Apple Computers, no es suficiente, cabe decir que fue también el fundador de Pixar (1986) y NeXT Computer (1987). Es destacable pensar que esto lo hizo para cuando tenía 32 años.

Pero más impresionante es su regreso a Apple. Toma las riendas de una empresa que venía en franco declive, y que muchos le auguraban la quiebra como destino. Una de las primeras medidas que toma Jobs es conseguir como inversor a Microsoft (principal rival hasta ese momento), a cambio de un 4% de las acciones de Apple, sin derecho a voto. Este acuerdo incluyó también la garantía de disponer de Office para Mac, y el fin de los juicios por los derechos sobre la interfaz gráfica (sí, las peleas de patentes no son nuevas 😉 ).

Esta fue la base para la creación de los dos productos que revolucionarían el mercado, y los resultados de la compañía, el iTunes y el iPod, que cambiarían para siempre la industria de la música. Luego otros desarrollos, como la las líneas de computadoras portátiles o de escritorio, así como el iPhone, el iPad, el AppStore, y otros.

Hoy el Mejor CEO de la década (según Harvard Business Review( ya no es el CEO de Apple, pero sin dudas es un modelo a estudiar y seguir.

DemandMedia compra EmergingCast y 2 emprendedores que dan que hablar

DemandMedia, una compañía que cotiza en el Nasdaq, ha comprado EmergingCast, una compañía nacida con el mismo modelo de negocio, para el mercado hispano y creada por dos personas que a la vez admiro y considero amigos, Max Goldenberg y Damián Voltes.

Max decidió en 2008 dar el gran salto a emprender y demostró que con capacidad y buen humor se puede llegar.

Damián es un creador de éxitos, pero que aprendió a tenerlos luego de muchos aprendizajes y experiencias. Les recomiendo leer su blog en donde ha volcado muchas de estas experiencias.

Ambos se merecen totalmente el buen momento que están viviendo.

Pero esto también deja otra gran enseñanza de la que hablaba en el post sobre el valor de la idea, y es que lo mas importante es el equipo y la ejecución. Ellos no inventaron nada, vieron un modelo de negocios en el exterior y lo adaptaron al mercado de habla hispana, con una excelente ejecución lograron posicionarse como líderes en el segmento, y en 3 años 20 meses!! (crearon la empresa en 2008 Noviembre 2009), venderla al lider internacional del segmento.

Mis felicitaciones a los dos y son un incentivo para todos los que seguimos empujando!

Tu idea no vale nada

Ayer en una cena me volvieron a hacer la pregunta que sé que muchos se hacen todavía “Pero no te da miedo al contarle una idea a un inversor que te la robe?”.

Lamento desilusionar a quienes están enamorados de su idea y la tienen guardada en un cajón esperando la alineación planetaria para sacarla a la luz que esa idea no vale nada y mucho menos mientras siga guardada ahí.

Cuando un inversor mira y evalúa si va a arriesgar su dinero en un proyecto, la idea en sí es una minúscula parte de su evaluación.

Otros factores como quién va a ejecutar esa idea (el equipo!), si tiene la capacidad para hacerlo, cuánto vienen trabajando esa idea construyendo ventajas comparativas a otros, el mercado, el plan de ejecución, etc. son mucho mas importantes.

Además estos factores son los que diferencian una idea de un incipiente éxito, que es lo que el inversor busca.

Creo que uno de los problemas que he visto de la gente que piensa esto es que no se terminan de sentir plenamente capaces de ejecutar la idea, y por ello no pueden valorar lo importante que es ser parte de un equipo que tenga la capacidad de llevar esa idea a convertirse en una empresa. Conozco muchos emprendedores y proyectos que han nacido como una “idea” en particular, pero que con el tiempo y los golpes que da el mercado, han virado su proyecto y les ha ido muy bien.

Un ejemplo cercano de esto es Smowtion, empresa que empezó desarrollando Keegy (un agregador de noticias) y que luego se transformó en una de las redes de publicidad mas reconocidas del mundo, siendo incluida en la lista de las 12 validadas por Facebook para distribuir publicidad en sus aplicaciones. Pero además de esto Andrés Alterini, Santiago Pinto Escalier y Mariano Elizari han sido elegidos emprendedores Endeavour y armado, además de una empresa sólida, un equipo excelente de trabajo.

En definitiva la idea, en sí misma, no vale nada, lo que vale es con qué se rodee a esa idea, con qué y con quienes, y que todo esto sea capaz de transformar ese grupo de elementos en un conjunto de factores que lleven a la construcción de valor.

Pero además, por qué creen que el inversor está simulando ser inversor para transformarse en un “ladrón de ideas”? El inversor es una persona que normalmente lo que busca es que los fondos que ha sabido ganar o que otros le han dado para que administre se multipliquen aplicándolos al negocio y ejecución de otro.

Por último, si no tengo confianza en decirlo a un inversor, por qué creo que lo voy a decir al mercado y nadie lo va a copiar? O creen que Groupon inventó los cupones? O quizás con ser el primero en ejectutarlo en escala evitó que lo copien? Esto no es así, si tu idea no soporta competencia, quizás no es tan buena idea.

En definitiva, dejemos de valorar tanto las ideas, y empecemos a valorar las ejecuciones y los equipos, que son los que en definitiva generan flujos de caja.

Nadie dijo que emprender era fácil

Muchos miran a los “emprendedores” como ese grupo de gente que se sienta todo el día con la computadora a no hacer nada, se juntan a tomar cervezas y un día viene alguien y les paga mucho dinero por su “nada”.

Muchos miran a los emprendedores con una especie de anhelo de ser como ellos, gente que con poco esfuerzo hace mucho dinero, que viajan, conocen muchas partes del mundo y mucha gente de distintas culturas, publican fotos de esos lugares y sus comidas en redes sociales y para colmo, se hacen millonarios.

Si esta es tu motivación para emprender, ni lo intentes.

Emprender no es fácil. Emprender es trabajar duro, muy duro. Es sacarle tiempo a tu familia y amigos, y aún así encontrar un equilibrio para que todo funcione.

Como dice Maxi De Muro en la nota que le hicieron para la Revista INC LatinAmerica:

El camino no es fácil. Nunca estás consagrado. No hay que pensar solo en el dinero y la fama. Hay que trabajar duro, como el primer día, rodearse de gente más inteligente que uno y mantener siempre los pies sobre la tierra, respetando a tu familia, a tus amigos incondicionales y a la gente que te apoya sin intereses de por medio. El día que dejas de tener eso,  es el comienzo del fin.

Pero por otro lado hay que saber que con esfuerzo es posible.

Muchas veces he escuchado frases como “Bill Gates hay uno solo”, “se quieren hacer millonarios de la noche a la mañana sin laburar”, o “por qué no pones ese esfuerzo en un trabajo de verdad”, entre otras…

Estas frases son solo parte de lo que un emprendedor debe escuchar y sobrellevar, sacar el pecho, poner esfuerzo y empujar para adelante. Los ejemplos son muchos de emprendedores, de muchos sectores, que han logrado transformar sus ideas en empresas. La tuya también puede ser posible, pero si así lo quieres, el esfuerzo es mucho y debes estar dispuesto.

Groupon compra otra empresa chilena

De acuerdo a lo informado por Techcrunch, Groupon ha adquirido una nueva empresa chilena denominada Zappedy.

No se sabe mucho qué era Zappedy. Una breve descripción hablaba de una plataforma que ayudaba a comerciantes del mundo “real” a entender mejor a sus clientes.

Sí se sabe quienes conformaban el equipo, Na’ama Moran, Francisco Larrain, Daniel Pérez Rada y Ricardo Zilleruelo-Ramos.

También se sabe que participaron del excelente programa del Gobierno Chileno Startup Chile y que habían recibido algún tipo de apoyo o inversión de Wenceslao Casares y de Innovation Endeavors, la firma creada por Eric Schmidt.

The Social Network y las diferencias con emprender en Latam

Ayer fui a ver The Social Network (La Red Social), la película sobre Facebook. Más allá de cuánto de real o de irreal que tiene la película, lo que creo interesante es ver algunas cosas que hace a las diferencias de emprender en Estados Unidos con Latinoamérica.

Por un lado, allá los emprendimientos en buena parte están iniciados por perfiles técnicos. En cambio lo que uno ve en latinoamérica es que los proyectos que han llegado a tener salidas exitosas o largos recorridos, han sido iniciados por gente con orientación de negocios. Creo que esto, en gran medida, es porque en latinoamérica los perfiles técnicos no desarrollan capacidades de negocios o finanzas, ni suelen asociarse en sus ideas a estos perfiles en un estadío temprano. En cambio los perfiles de negocios suelen conseguir los fondos para contratar recursos técnicos.

Otra diferencia es cómo Facebook consiguió fondos cuando ya funcionaba y tenía valores que resultaban interesantes para su entorno. En latinoamérica usualmente, se suele pedir los primeros fondos desde la idea, y con la justificación de que se necesitan para desarrollar el producto. Esto baja las valuaciones y licúa al emprendedor.

También es muy diferente como se ve la actitud de los VCs. Cómo el primer Angel Investor decide en 5 minutos aportar 500.000 dólares por el 7% de la compañía, por referencia y lo “poco” que había hecho hasta ese momento. Pero además muestra grandes diferencias en términos de valuación, ya que esa inversión le dio a Facebook una valuación pre-money de mas de 7 millones de dólares con menos de 100.000 usuarios.

Obviamente que la frase de un millón no es nada, lo desafiante es un billón, es también otra diferencia de escala en la que miran distinto ambos entornos.

Por último, es interesante ver que un punto que comentaba en un post anterior, se ve en la película para un proyecto que había nacido en USA, “tenés que estar en Silicon Valley”.

Uds. qué opinan? qué otras diferencias vieron?

Qué miran en Silicon Valley para invertir en un proyecto Latinoamericano

Una de las cosas que me llevo como enseñanza de mi viaje a Silicon Valley es haber podido estar mano a mano con muchos de los VCs que uno desde aca solo lee, y que han tomado parte de operaciones y formación de empresas que sin duda formarían parte del cuadro de éxitos de cualquiera, pero que también te cuentan abiertamente sus fracasos. El valor del fracaso allá es otro post que creo debería escribir en algún momento.

Volviendo al tema que quería escribir, de todas estas reuniones pude encontrar varios puntos en común que quiero destacar.

Por un lado, si ellos pueden elegir, prefieren invertir en empresas a las que puedan llegar caminando. Esto quiere decir que cualquier proyecto de Latinoamérica tiene en principio tres opciones para poder voltear esta importante barrera a) mudarse a Silicon Valley; b) justificar el por qué debe hacerlo desde otro lugar; c) ser realmente algo disruptivo y con enorme potencial que ni siquiera rompiendo este requisito un VC podría querer perdérselo.

Otro importante punto que evalúan es el equipo. No la experiencia, sino que quieren ver un “feeling”. Los VCs invierten en las personas, y si no existe algún tipo de “conexión” entre los inversores y el equipo emprendedor, difícilmente entrarán en una inversión. Por eso es importante para ellos conocer al emprendedor, y a todo el equipo, verlos interactuar, conocer los roles de todos y ver qué siente cuando los ven resolver algún problema que normalmente plantean como parte de la evaluación de una inversión.

También es muy importante la tecnología. Las valuaciones de las empresas no son iguales si desarrollan su propia tecnología que si será una compañía basada en licencias de otros.

Otro punto que es muy tenido en cuenta es el mercado y la competencia, y el conocimiento que el equipo emprendedor tenga de este y la idea de cómo intentará ganar el mercado suficiente para crear una empresa exitosa.

Todo esto el emprendedor debe tenerlo estudiado y analizado antes de ver un VC, y ese es parte del “emprendedor profesional” que los VCs de cualquier parte del mundo buscan. Alguien que no espere que se le hagan las preguntas para haber buscado las respuestas. Con esto me estoy refiriendo a lo que dije en un post anterior: “Los emprendedores que buscan inversión, se capacitan, preparan y trabajan para estar listos para buscar la ronda de inversión, entendiendo además que la ronda es un momento, no un fin en sí mismo“.

Silicon Valley, el Disney del emprendedor IT

Realmente es increíble lo que uno vive cuando tiene la oportunidad de venir a Silicon Valley. He escuchado varias descripciones en los últimos días, pero me quedo con dos.

Una dicha por mi primo que leía mis mails o publicaciones en Twitter o Facebook, y que es que sentía que estaba en Disney, como cuando juntos habíamos ido cuando teníamos 8 o 9 años.

La otra dicha por uno de los Angel Investors mas activos de la zona, Ariel Poler, quien dijo: “Silicon Valley is another planet”.

Sin duda que todo esto me marcará para la forma en que vengo encarando mis proyectos. En estos días con varios de los argentinos con los que estamos compartiendo esta aventura decíamos que será extraño ver qué nos pasa cuando nos bajemos de esta montaña rusa.

El nivel de aceleración que uno encuentra es mucho y la sensación de que todo es posible hace que  uno cargue las pilas de manera increible y realmente se convenza de que se puede, de que se debe mirar aun mas lejos como objetivo, pensar en grande, pero en grande en serio.

El otro tema que hablábamos era cómo hacer para, toda esta energía positiva de la que uno se carga, poder transmitirla a los equipos que son parte de nuestras empresas. Tener la posibilidad, por ejemplo, de hablar con un VC que invirtió, entre otros, en Hotmail y Skype en su primer ronda de inversión, recibir feedback positivo y hasta interés, y que quiera saber más de tu proyecto hace que uno sienta una enorme confirmación de que todo el esfuerzo que implica emprender no es en vano. Recarga las pilas, logre uno una gran ronda de inversión o no. Pero implica un importante desafío el pensar cómo hacer que ese entusiasmo sea incorporado por los equipos para dar el empujón anímico que este viaje debería por lo menos significar a todos los que han tenido la posibilidad de venir y vivirlo.

Uno de los fuertes aprendizajes que me llevo es que si bien es cierto que desde Latinoamérica estamos lejos de Silicon Valley, se puede crear desde allí proyectos con visión internacional, apoyo de VCs de primera línea y realmente pensar en grande, en proyectos globales y en proyectos que realmente puedan marcar una diferencia.

Primeros días en San Francisco – TechCrunch Disrupt

Impresionante!

No puedo más que empezar así este post. He pasado apenas 3 días en San Francisco y estoy impresionado. Realmente superó mis expectativas en todo sentido. El ecosistema emprendedor e inversor se mueve a una velocidad y forma que es envidiable para cualquier mercado.

Quiero poner un par de ejemplos reales, más allá de lo que todos pueden imaginarse, con un par de situaciones que me pasaron a mi o a gente con la que he estado estos días.

Anécdota 1: Ir caminando por los pasillos ya es toda una experiencia. Uno va mirando los cartelitos que todos tenemos colgados mirando el nombre y la empresa. Esto hace que muchos, por algún motivo se te acerquen y espontáneamente salga el “what do you do?”, y te permita contar qué haces y el otro te diga qué hace. Ya escucharlo y ser escuchado es un paso, pero además es increíble cómo esa persona te dice: “conozco un VC que puede estar interesado en tu compañía”, y simplemente te da el contacto o te manda el mail desde su smartphone para contactarte.

Anécdota 2: Un conocido está cerrando su ronda. Ya arregló con distintos inversores para levantar una importante suma de dinero de inversión y varios de los inversores incluso ya han depositado los fondos. Llega al día 2 del TechCrunch Disrupt a eso de las 16.30. Un par de horas después manda un mail contando que se encontró con un VC, le contó de su empresa, y le pidió por favor que acepte 100,000 dólares extras para poder participar de la ronda. Lo hizo, y todo en 30 minutos.

Anécdota 3: Mediodía del día 2 del Techcrunch Disrupt. Con un particular cansancio por no poder aún acomodar la diferencia horaria me agarro algo de la comida que dan y me siento con un amigo que también está en el evento en una mesa donde ya hay dos personas sentadas a mi derecha. Me pongo a hablar con ellos, mientras veo que quien está conmigo habla con una mujer que se sentó a su izquierda. Ellos nos encaran rápidamente para preguntarnos qué hacemos. Finalmente se trata de un director de una compañía que cotiza en Nasdaq con su Associate, y la mujer, representante de uno de los fondos de inversión mas importantes del Valle. Ambos, manifiestan interés en conocer mas de las compañías y rápidamente organizamos reuniones para la semana. Todo así de espontáneo. Esta sola dará para un post mas largo.

Esto es solo una muestra de las fiestas o eventos a las que nos invitaron, las millas que hice para llegar a todas las reuniones e invitaciones y gente que conocí o que me presentaron, y recién son los primeros 3 días en la ciudad.

Es realmente INCREIBLE y recomiendo a todo el que tenga la oportunidad, que venga para las épocas de eventos, arme contactos y reuniones y aproveche la apertura que todos, emprendedores e inversores, tienen en Sillicon Valley.

El fin no justifica los medios

En los últimos días me ha sorprendido como mucha gente ha tomado con naturalidad actitudes que además de no ser éticas, no son lícitas, y hasta en algunos países son consideradas en determinados casos delitos. Sin embargo, cual Maquiavelo, justifican cualquier medio para la obtención del fin.

Personalmente prefiero vivir una vida sin tanto “éxito”, pero sabiendo cada vez que apoyo la cabeza en la almohada, que he actuado éticamente, que nadie puede decir que lo he engañado, y que si alguien algún día les habla a mis hijos sobre mi, ellos se podrán sentirse orgullosos por lo que escuchen.

Quizás sea naif, en el mundo en que vivimos, pero seguiré prefiriendo poner mi esfuerzo y empeño porque las cosas salgan bien por el arte del trabajo, y no por el arte del engaño, o al menos de actitudes por lo menos dudosas.

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